彗星来的那一夜

科幻指数

导演:詹姆斯·沃德·布柯特

主演: 艾米丽·芭尔多尼,莫瑞·史特林,雨果·阿姆斯特朗,伊丽莎白·格瑞斯,亚历克斯·马努吉安,劳伦·马赫,尼古拉斯·布兰登,劳伦·斯卡法莉娅

时长:89分钟

年代:2014.09.19(美国)

剧情介绍:

 在一个晚上,八位朋友:夫妻Em(艾米丽·芭尔多尼饰)和Kevin(莫瑞·史特林饰)、Hugh (雨果·阿姆斯特朗饰)和Beth(伊丽莎白·格瑞斯饰)、Amir(亚历克斯·马努吉安饰)和Laurie (劳伦·马赫饰)和Mike(尼古拉斯·布兰登饰)和Lee(劳伦·斯卡法莉娅饰)一同聚在在Mike和Lee的家。
       随着一颗米勒彗星划过地球,他们的手机失去信号,电脑失去连接甚至电源短路,大家开始讨论这一切是否是彗星造成的,这时Em讲述了一个很久之前听过的传说并坦言她对彗星的到来有着不祥的预感,但朋友们只是一笑而过,直到他们参观附近的房子时,他们颠覆了对事件的认知。

精彩影评

彗星来的那一夜:既是人又是猫的这个世界

作者:邑人

 科幻电影该怎么拍才会好看?《星球大战》、《黑客帝国》、《阿凡达》、《盗梦空间》都给出了一种答案,而《这个男人来自地球》、《月球》则给出了另外一种答案,《蝴蝶效应》、《源代码》也给出了一种答案,三种答案是用电影的投资额来分的。

 之外还有一种分发叫硬科幻与软科幻。硬科幻以对科技进步的幻想为基础,而软科幻则以科幻为背景,展开描写社会、人文、伦理层次的问题。反映在电影上,硬科幻往往需要大投资,需要由大场面作为视觉冲击,创造出波澜壮阔的奇异世界;而软科幻因为探讨的话题相对抽象,可以用很小的成本就可以拍出来。所以一些新人导演,往往从软科幻着手,凭借很小的投资拍摄出相对非常好看的电影来。当然,现在软科幻与硬科幻的边界也在打破,像《黑客帝国》、《盗梦空间》就既有硬科幻的成分,又有软科幻的内涵。

 这里只说纯粹的软科幻,以极小的代价拍摄出非常好看的科幻电影,以前我以为只有《这个男人来自地球》,现在又多了一部,那就是《彗星来的那一夜》。靠几个人坐下来聊聊天,或者到院子里溜达一圈就将整个故事讲完了,而且悬疑与惊悚还无处不在,还充满了科学的想象力,实在是让人拍案叫绝。

 有关《彗星来的那一夜》,这部拍摄于2013年的片子,终于凭借口碑在2014年火了起来。作为一部科幻片,凭借几个人在一个房间里聊天,然后到房子外小逛一圈再回来继续聊天就构成了整个故事情节,这种电影有些人看起来是无聊之极,也有些人会觉得是屌炸天的神作。作为一部以简单聊天为主的科幻片,其超神入化的创意使得影片精彩程度大大提升。

 如果学过量子力学,并对“薛定谔的猫”有过充分了解的话,就会觉得《彗星来的那一夜》其实没那么神乎其神。既然用到了科学原理,那么在解释这部片子之前,有必要先来了解下量子力学及两个小原理。所谓量子力学,是描述微观世界结构、运动与变化规律的物理科学。我们中学生时都学过粒子,其中对原子、电子、质子、中子、夸克的概念已有所接触,另外也解除过磁场、微波等概念。我们也大多知道光线是“波粒二元”的。但在真实的微观物理世界中,量子所揭示的微观规律与日常生活中看到的宏观规律很不一样。因为存在能量、自旋、运动、场等作用,处于所谓“叠加态”的微观粒子之状态是不确定的,例如一个电子可以几乎同时位于几个不同的地点,简单说就是一个电子形成一个云。

 一个物理形态在某一时间上随机出现在任何一个方位上,这看起来太过于荒谬了。打个比方,就像是同一个时间,一个人可能同时在纽约与喜马拉雅同时现身,一个他正从摩天楼顶往下跳伞,而另一个他则正爬上雪山之巅。这很荒谬吧,但微观世界似乎真的是这样的,就像抽离开来,从宇宙的角度去看上述的这个哥们,他就不过仍然是在地球这一小疙瘩在盲动罢了,同时出现在不同的地点就构成了一种“叠加态”。不过,物理学家薛定谔对微观世界所呈现出的这种状态深感荒谬,于是他将微观世界引入宏观世界,并于1935年编出了一个物理实验装置。他假设有一个不透明的笼子,里面放了一只猫,同时在笼子里放了一瓶毒气和一把锤子。在锤子的另一端,链接是一系列装置,里面有一个放射性原子核。设想这个放射性原子核在一个小时内有50%的可能性发生衰变。如果发生衰变,它将会发射出一个粒子,这个粒子将会触发那把锤子,进而打碎毒气瓶子,从而杀死这只猫。

 在这一个小时中,对坐在笼子之外的人来说,你是不知道笼子里的猫是死是活的。但因为量子力学“叠加态”的解释,在这一小时中,那个原子核极可能处于衰变状态,也可能同时处于未衰变状态,两种状态叠加在了一起,同时存在。也就是说,原子核的叠加态造成了薛定谔的那只猫在那一个小时中既死了又活着,两种状态同时存在。你觉得它很荒谬吗?一只猫同时活着又同时死了,还是真的。

 真实的世界中,会存在一只猫同时存在活着以及死去的两种状态吗?这种悖谬就是薛定谔想要证明的,他想证明量子力学在宏观条件下的不完备性。当然,这还没有结束。因为猫死是活,只要打开笼子看一眼就知道了。因为宏观世界的常识告诉我们一只猫在一个小时里只可能存在一种状态,要么死要么活,而这个结果只要打开笼子看一眼就知道了。但对于微观世界来说,无论猫依然活着还是已经死去,就变成一种既定的状态,也即在开笼子去的那一刻,猫处于既死又活的云状态,瞬间坍塌为一种状态。注意,是人的观察决定了猫的死活,在打开笼子的瞬间,猫的命运就已经注定了。这一过程,用数学模型区构建的话,未揭开笼子之前,猫的状态可以用一个很复杂的波函数来表现,而笼子一旦打开,则迅速由叠加态收缩到某一个基本征态,函数形式瞬间变得极为简单。换句话说,人的观察会改变现实状态,进而引发一种叫做“量子脱散”的现象。这也就是说观察者去观察微观世界的时候,观察本身就会对微观世界的形态造成相应的影响,观察本身造成了量子的脱散。

 上述“薛定谔的猫”同时处于死与活的两种状态,根源在于那个原子核是否同时处于衰变及未衰变两种状态。为了证实两种状态同时存在,很多科学家做出了实验。1996年5月,美国科罗拉多州博尔德的国家标准与技术研究所(NIST)的Monroe等人用单个铍离子作成了“薛定谔的猫”并拍下了快照,发现铍离子在第一个空间位置上处于自旋为正的状态,而同时又在第二个空间位置上处于自旋为负的状态,而这两个状态相距80纳米之遥!(1纳米为1米的十亿分之一)——这在原子尺度上是一个巨大的距离。想像这个铍离子是个通灵大师,他在纽约与喜马拉雅同时现身,一个他正从摩天楼顶往下跳伞,而另一个他则正爬上雪山之巅!2005年12月,美国国家标准和技术研究所的莱布弗里特等人在《自然》杂志上称,他们已实现拥有粒子较多而且持续时间最长的“薛定谔猫”态。实验中,研究人员将铍离子每隔若干微米“固定”在电磁场阱中,然后用激光使铍离子冷却到接近绝对零度,并分三步操纵这些离子的运动。为了让尽可能多的粒子在尽可能长的时间里实现“薛定谔猫”态,研究人员一方面提高激光的冷却效率,另一方面使电磁场阱尽可能多地吸收离子振动发出的热量。最终,他们使6个铍离子在50微秒内同时顺时针自旋和逆时针自旋,实现了两种相反量子态的等量叠加纠缠,也就是“薛定谔猫”态。

 对于“薛定谔的猫”的诸多解释中,英国人约翰.R.格利宾指出两只猫可能都是真实的。他认为有一只活猫,有一只死猫,同时存在,但它们位于不同的世界中。问题并不在于盒子中的放射性原子核是否衰变,而在于它既衰变又不衰变。当我们向盒子里看时,整个世界分裂成它自己的两个版本。这两个版本在其余的各个方面都是全同的。唯一的区别在于其中一个版本中,原子衰变了,猫死了;而在另一个版本中,原子没有衰变,猫还活着。这下子,世界一下被分裂成为了平行世界。两个世界同时存在,那只猫同时死了也同时活着,只是我们只能从一个世界看到它的一种状态而已。

 格利宾的解释,形成了多世界及平衡宇宙的观点,也因为太过于离奇,并没有为太多人所接受。但对于文学艺术的创作来说,则恰到好处地提供了想象的翅膀。于是大量有关平衡宇宙的作品被创作出来,更是有了像《源代码》、《X战警:逆转未来》等好看的片子出来。

 回到《彗星来的那一夜》上,编导们似乎很严格地将“薛定谔的猫”与“脱散理论”进行了有效利用,并编出相应的故事。首先,有一座房子,然后里面有四男四女,然后外面的天空飘来一颗彗星。受彗星的影响,房子突然断电了,于是房子里的人派出去了几个人去外面观察,随后再回到房子里。但不幸却在于,当外出的人回来,却发现几个人之间发生了微妙的变化,似乎外面也发现了什么变化。当再次外出观察再次回来的时候,这种变化却越来越多。就此,疑团也越来越大,进而引发了血案。

 其实,这个故事按照“薛定谔的猫”来解释,天边的那颗彗星就像是那个处于半衰变状态的原子核,屋中的人群就是那只猫,而停电后他们打开房门的瞬间就相当猫笼被打开的一瞬间。在彗星的作用下,停电之前房中的人的关系究竟怎么,没人知道,可能既发生了偷情,又没有发生偷情。这些“薛定谔的猫”之间究竟怎么样,没人知道。

 不过,电影既将这些人当做了猫,又作为了观察者。然后按照格利宾的理论,每次开门外出,整个世界就分裂成为了不同的世界。开门一次,就分裂一次,而房中的人有8个,分裂一次按照不同的配对可以形成多个平行世界。本来,这些不同的世界是不能相互干扰的,其中的一方是不能进入其他世界的。但电影将他们设定为既是“猫”又是“观察者”的身份,两个角色合二为一,于是不同的世界就发现了交集。于是红荧光棒与蓝荧光棒就出现在了一起,同一个人也可以在不同的世界里相互穿梭。

 最终,一个女人看明白了这个平行世界的关系。于是,她努力在不同的世界中进行穿越,想找到一个最合适自己的,然后停留下来,生活于其中。终于,她找到了一个,并在这个世界里杀死了与她相同的那一个女人,然后想要扮演成死去的那一个去生活。一切看起来天衣无缝,但最后他面前的男人的电话却响了起来,然后他的眼睛看着她,眼中充满了疑惑......

 平行世界的同时存在,以及相互穿越,使得这部电影看起来杂乱又充满了恶趣味。而且形成了对“薛定谔的猫”的最直接的推演,加上对逻辑体系的解释,格外有意思。完全可以拿来去做大学课堂的教学片,直接用,完全没有违和感。而将一种科学理论这么超神入化地演绎,也算是叹为观止了。称之为神作,完全没有问题。

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 *文章为作者独立观点,不代表科幻邮差立场

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